España cierra el círculo

julio 2, 2012

EURO 2008 – Mundial 2010 – EURO 2012 Tres torneos consecutivos, nadie en la historia lo había hecho, Panenka privó a la Alemania de Beckenbauer de hacerlo con aquel penalti que tantas vueltas ha dado en esta Eurocopa. Ya van tres veces viendo a Casillas levantar la copa al cielo, donde se acabá de coronar la mejor selección de todos los tiempos, y tres son las veces que nos hemos proclamado campeones de Europa, empatados con Alemania. En esta ocasión, no se sufrió tanto como frente ala ‘Mannschaft’ en 2008, o como contra Holanda en 2010, donde emergió la figura de Iniesta. Esta vez, fue un baño con todas las letras, bien es cierto que el combinado nacional venía más descansado que la Azzurra.

EURO 2008 (Viena) – Mundial 2010 (Johannesburgo) – EURO 2012 (Kiev)

    Del Bosque calló todas las críticas sobre el doble pivote, el falso 9, el aburrimiento del juego, la lentitud de la circulación del balón… Fue un recital, los goles no se hicieron esperar y Silva en el minuto 14 ya nos había puesto por delante llevando el delirio a todo un país que estuvo pendiente del televisor durante 90 minutos gloriosos. Nos demostraron que no se debe criticar tan a la ligera, que hay partidos difíciles que se sacan con oficio, como el de Croacia y otros que son para disfrutar, como fue el de ayer. El seleccionador tuvo un gesto bonito con Villa y Puyol, dos pilares de la selección que se perdieron la cita por lesión, fueron invitados a la calebración, a saltar al campo con los jugadores, pero se negaron; querían que todo el protagonismo fuera para los que habían participado. Vosotros dos también sois parte de este éxito, y ¡vaya parte!

     La obsesión con Pirlo desapareció de inmediato, acusado por una presión asfixiante de los jugones de arriba, tenía que ir a la línea de zagueros para gozar del contacto con la pelota. Xavi, además de cuajar el mejor partido en ataque de su campeonato particular, estuvo muy pendiente del jugador de la Juventus. Además, sus jugadores más brillantes como Balotelli, Cassano, Marchisio o Montolivo pasaron desapercibidos y fueron espectadores del fútbol primoroso de La Roja.

Balotelli desesperado, se lamenta por la dolorosa derrota

   En esta final también se produjo la mayor goleada de la historia en lo que a finales se refiere, un 4-0, también producido por los infortunios que sufrió el equipo de Prandelli, Chiellini y Thiago Motta acabaron lesionados, este segundo con los tres cambios efectuados, por lo que jugaron con 10. Corría el minuto 14 cuando enganchamos el primer balón peligroso y lo mandamos al fondo de las mallas. Iniesta metió un pase entre líneas perfecto a Cesc, que en vez de tirar, ganó línea de fondo por velocidad a Chiellini y centró atrás para la llegada de Silva; el canario remachó a la red con un buen cabezazo con Buffon vendido.

    A pesar de sufrir el primer gol, Italia le ganó la posesión a España durante la primera parte. No obstante, cuando los bajitos se hacen con la pelota se ponían a temblar. En una de esas conexiones cayó el segundo, que nació de las botas de Íker con un saque largo que amortiguó el falso 9; Cesc Fábregas. Jordi Alba recogió el esférico y se lo dio a Xavi para que inventara, mientras el hacía una carrera de 50 metros como una bala dejando atrás a todo defensa que se pusiera en su camino, el genio de Terrasa se la puso al hueco dejándolo solo frente a Buffon, el nuevo lateral de Barcelona definió como un crack culminando la mejor Eurocopa posible.

Silva celebra el primer gol de la final

    El partido ya estaba prácticamente sentenciado, Prandelli hizo cambios a la desesperada que de poco sirvieron, Casillas abortó cualquier posibilidad de peligro sacando buenas manos a centros laterales y a un remate a quemarropa de Di Natale, el único jugador que ha sido capaz de perforar la portería española en todo el campeonato. Para colmo, Thiago Motta se lesionó y al no tener recambios, dejó en inferioridad a su equipo.

Con una ventaja cómoda en el marcador y con un jugador más sobre el terreno de juego, todo se limitó a tocar y alucinar a todo el continente. Los goles siguieron cayendo, uno de Torres a pase de Xavi, gracias al cual se proclamó Bota de Oro del torneo con 3 goles y 1 asistencia. Con tres goles también había otros jugadores como Mario Gómez (Alemania), Mandzukic (Croacia), Dzagoev (Rusia), Cristiano Ronaldo (Portugal) y Balotelli (Italia). De todos modos, fue el ‘Niño’ quien se alzó con este título personal por su asistencia en la final a su compañero de equipo Juan Mata, que fue quien cerró la goleada.

Casillas alza la 3ª Eurocopa que ya ocupa nuestras vitrinas

    Cabe destacar el compañerismo de Llorente, Valdés, Juanfran, Albiol y Reina, jugadores que no han contado con la confianza del entrenador para disputar ni un minuto en toda la EURO 2012, pero que no han puesto ni una mala cara, ni un mal gesto, porque consideran un premio el simple hecho de formar parte de esta gran generación que está en las mieles del éxito y cada año se da cita con la historia, reescribiéndola con letras de oro. Porque una vez más, quién lo diría hace tan solo 4 años, somos tricampeones de Europa y campeones del Mundo. Brasil 2016, tu turno; Mundo: ¡Temblad!

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La historia se repite

junio 28, 2012

Una vez más, y ya van 3 en los últimos 4 años, España llegó a la final de un torneo internacional. Como ocurrió en la EURO de hace 4 años frente a Italia, Cesc marcó el penalti decisivo tras intervenciones del ‘Santo’, del Capitán de España, de nuestro líder: Íker Casillas Fernández. Aquella vez la víctima fue Italia, que venía de ganar el Mundial, esta vez fue Portugal, quizá la gran tapada del campeonato. Nadie daba un duro por ellos y se han plantado en semifinales sin hacer ruido y a punto estuvieron de llegar a la final, una tanda de penaltis les apeó de la gesta de eliminar a una de las mejores selecciones de la historia, sino la mejor.

Íker Casillas detiene el penalti de Moutinho después del fallo de Alonso

    Durante el transcurso de los 90 minutos no hubo un dominador claro, Portugal apretó de lo lindo con una presión asfixiante que no dejó a los de Del Bosque sacar el balón jugado y trenzar jugadas con comodidad. Fruto de ello fue que el primer disparo de España fue alrededor del minuto 70, con un tiro lejano del timón del Barça y de la Selección, Xavi, que detuvo sin problemas el guardameta del Sporting de Lisboa, Rui Patricio. El atrevimiento luso merece nuestro aplauso, ‘chapeau’ para Paulo Bento que salió con todo e hizo cambios ofensivos para llevarse el partido.

    A pesar de esta presión de la que hablamos, la selección comandada por Cristiano Ronaldo, no pudo robar y salir rápido aprovechando su velocidad, porque cada vez que lo intentaron eran parados con faltas tácticas. Se notó que teníamos la consigna aprendida de que si Portugal robaba, el balón no podía llegar al posible Balón de Oro.

Bruno Alves trata de frenar a Cesc Fábregas, el gran damnificado en el once español

       No fue un partido de excesiva dureza, bien es cierto que toda la zaga portuguesa acabó con amarilla, pero el único jugador que realizó más faltas de lo normal fue Bruno Alves, desatado durante todo el encuentro. Cabe destacar el magnífico trabajo de los hombres de medio campo de Portugal; Moutinho, Veloso y Meireles estuvieron espectaculares, cortaron muchísimos balones entre líneas y jugaron la pelota con criterio.

El jugador que nos devolvió a una final de la EURO, no fue de la partida, se quedó en el banco en detrimento de Negredo, que hasta ahora había disputado 1 minuto frente a Croacia. No se entendió tampoco el cambio de Xavi, tal vez acusado por la fatiga de todo el año, y con la mirada puesta en una final que no cambiará la historia, sino que seguirá escribiéndose con letras doradas.

    La campeona del mundo no fue superior durante los primeros 90 minutos, sí lo fue cuando parecía más cansada al comenzar la prórroga. El héroe de Johannesburgo, Don Andrés Iniesta, tuvo la ocasión más clara del encuentro en la media hora adicional en caso de empate. Sin embargo, Rui Patricio abortó esa posibilidad de peligro con una estirada digna de crack. Al finalizar la prórroga, solamente quedaban los penaltis, esas penas máximas que tantas alegrías nos dan últimamente.

    Ramos culminando el tiro desde los 11 metros como lo hiciera Pirlo frente a Inglaterra, ‘a lo Panenka

    Llegó el turno de los héroes, se dice que fallan los que se atreven, y meten los campeones. Empezar mal no iba a hacer que bajáramos los brazos, y no lo hicimos con el fallo de Xabi Alonso, confiábamos en el eterno capitán, el mejor portero de la historia no defraudó, detuvo el penalti a Moutinho del mismo modo que con De Rossi en los cuartos de la EURO 2008, fuerte y a su derecha. Le tocó el turno a Iniesta, que engañó a todo el mundo, y puso por delante a la selección española.

    A continuación, lanzaron los 4 centrales de ambos equipos, Ramos y Piqué por España, y Pepe y Bruno Alves para Portugal. Pepe comenzó marcando, Piqué tranformó la pena máxima con tranquilidad y le llegó el turno a Sergio Ramos. El central de Camas había hecho un partido espectacular, y estaba esperando este momento desde que sacara el balón del estadio en las semifinales de la Champions. Mucho se cebaron con el posible mejor central del mundo, algunos dudaban de su calidad y veían el balón fuera. Pues bien, el ex del Sevilla marcó tirando ¡¡¡A lo Panenka!!! España se jugaba jugar otra final, y lo que se le ocurrió a Ramos fue asustaros a todos demostrándonos la pasta de la que está hecho.

    Nani ya había marcado, por la escuadra, engañando totalmente a Íker, cosa que no consiguió Bruno Alves, buscó la escuadra y se topó con el larguero por escasos centímetros. Los portugueses tenían pensado que Ronaldo decidiera con su 5º penalti, pero ahí estaba Cesc para arruinarles la esperanza. Todo estaba en manos de un penalti, como hace 4 años, en manos de Fábregas, como hace 4 años y no nos defraudó, como hace 4 años. Ahora toca esperar, Alemania e Italia se juegan un pase a la final esta noche. ¿Preferencias? Ninguna, nadie nos da miedo.


La suerte sonríe a Italia

junio 25, 2012

El último partido de cuartos de final de esta EURO 2012 se resolvió de la manera más dramática posible, desde el punto fatídico. Italia e Inglaterra no fueron capaces de mover el marcador inicial, primero en los 90 minutos, y luego, acabado el tiempo reglamentario, con los 30 minutos de prórroga. Tanto Joe Hart, portero del Manchester City, como Gianlugi Buffon mantuvieron sus porterías a cero. Se esperaba un partido disputadísimo, con Italia llevando el mando del encuentro y el conjunto de Hodgson haciendo contras letales con sus puñales por las bandas.

Gerrard disputa el balón con Marchisio

    Durante los 120 minutos de partido no hubo grandísimas ocasiones, Balotelli tuvo un par que debió materializar, a medida que avanzaba el encuentro los atacantes italianos intentaban los disparos lejanos con el mismo resultado, empotrados contra la defensa inglesa. De las ocasiones británicas cabe destacar un paradón de Buffon a bocajarro ante un tiro mordido de Johnson, uno de los mejores laterales derechos del torneo.

    En todo momento fue un festival de juego de Pirlo, juega, hace jugar y ¡cómo lo hace! Parece que los años no hacen mella en el excelentísimo centrocampista de la Juventus, es el pensador de Italia, todos los balones pasan por él y no deja a nadie indiferente. El combinado italiano se acordará mucho del ex del Milán cuando decide colgar las botas, un jugador de díficil sustitución.

Así se llegó a la tanda, en Inglaterra entraron de refresco Carroll, Walcott y Henderson, pero aportaron realmente poco. Por parte de Italia entraron Maggio, Nocerino; que consiguió un gol en posición ilegal, bien anulado, y por último Diamanti, que transformó el penalty decisivo.

Pirlo transforma su penalty ‘ a lo Panenka’ con una sangre fría de crack mundial

    La tanda de penaltys comenzó mal para la ‘azzura’ cuando Montolivo no fue capaz de ver puerta desde los once metros. Anteriomente habían materializado Balotelli y Steven Gerrard. Después del fallo del jugador de la Fiorentina le tocó el turno a Rooney, que de disparo cruzado batió a Buffon. A continuación, y para recortar distancias, le tocó el turno al mago de Italia, que marcó picando la bola ante la incredulidad inglesa, con los nervios a flor de piel fue capaz de lanzar la pena máxima como lo hizo Panenka en esa Eurocopa que ganó Yugoslavia.

    El siguiente fue Ashley Young, el extremo del United no tuvo suerte y empotró el balón en el larguero en su intento de marcar por la escuadra. Nocerino marcó para la ‘squadra azzura’ antes de que Buffon sirviera la clasificación a Diamanti con su parada a Ashley Cole. Finalmente, Diamanti engañó a Hart, por lo que se verán con Alemania en semifinales.


Alonso rescata a España

junio 24, 2012

Se rompió la estadística, España nunca había ganado a la selección francesa en partido oficial, ahí va la primera, y con claridad. Los galos, azotados por un vestuario donde no se controlan los egos, salieron a jugar el partido, no a ganarlo. Carcomidos por el miedo o excesivo respeto, Blanc dejó fuera a un pilar básico, como es Nasri, y dio entrada a Reveillere en el lateral derecho para poder adelantar a Debuchy a la línea de centrocampistas y contener el juego español.

Desde el principio se comprobó que apenas tenían fe en la victoria, y un requisito necesario para ganar a la campeona del mundo es el descaro, como enseñaron Portugal y Argentina, ¿respeto? Por supuesto, ¿miedo? Ninguno. Por parte de España, Vicente del Bosque optó por el recurso del ‘falso 9’, los cambios: magníficos. La entrada de Pedro dio oxígeno al equipo y fue en todo momento una referencia.

Alonso celebra el primero de sus goles frente al conjunto galo

    Benzema era un islote, nadie le servía balones, calidad le sobra a raudales, pero teniendo delante a dos de los mejores centrales del mundo, Ramos y Piqué, poco pudo hacer. Ribéry también estuvo por debajo de las expectativas, al igual que toda Francia, se esperaba un equipo queriéndole disputar la posesión a ‘La Roja’, pero los de Blanc salieron con un trivote defensivo compuesto por M’vila, Cabaye y Debuchy.

Fue un partido de pocas ocasiones, España contó con la suerte de tener una eficacia máxima, pero es evidente que la escasez de goles preocupa, y más sin Villa. Y es que esta vez tuvo que ser un hombre del doble pivote quien enseñara el camino de la victoria, Alonso. El  de Tolosa mojó por partida doble en el día en que cumplía 100 partidos con la selección absoluta.

El primer gol llegó por la banda de Jordi Alba, genial durante todo el campeonato, es de largo el mejor lateral izquierdo de esta EURO 2012, parece que lleva toda la vida en la Selección y lleva menos de 10 internacionalidades. Sin duda, el fichaje de largo recorrido del Barcelona, se asentará y será un fijo en las convocatorias del seleccionador.

Alba llegó a línea de fondo tras una gran pared con Iniesta, Debuchy tropezó y el actual lateral del Valencia la puso pasada, al segundo palo, donde apareció el centrocampista del Madrid libre de marca para rematar a gol pillando a contrapié al meta del Lyon, Lloris. A partir de ese momento, España se dedicó a tocar y no volvieron a inquietar la meta del galo hasta la aparición del eléctrico Pedro que rompió la cadera de Rami con una majestuosa bicicleta y fue arrollado por Reveillere. El árbitro, muy bien, todo hay que decirlo, pitó la pena máxima que nuevamente Alonso se encargó de transformar.

Ahora espera Ronaldo en semifinales, sin olvidar a gente como Nani o Moutinho, son el último escollo antes de la gran final que se jugará en Kiev el 1 de Julio.


Alemania saca el rodillo

junio 23, 2012

No hubo sorpresa griega, y Alemania jugará las semifinales de la EURO 2012 frente a Italia o Inglaterra, tras pasar por encima de Grecia con el freno de mano puesto. Cabe destacar el trabajo de los griegos, muy replegados e intentando hacer daño a la contra a la selección dirigida por Löw. Sin embargo, no fue suficiente para inquietar a la ‘Mannschaft’, que en cuanto se vio en la prórroga, aceleró dejando las aspiraciones griegas disueltas.

Hubo novedades en los onces, especialmente en el de la tres veces campeona de la Eurocopa, introdujeron a tres jugadores distintos de los que venía utilizando hasta ahora. Fue el turno de jugadores como Schürrle, Reus o el incansable Miroslav Klose, en el banco se quedaron tres pilares teutones, Mario Gómez, Podolski y la joven promesa; Müller. El estancamiento de este último es alarmante, disputó un Mundial perfecto, mejor jugador joven y pichichi del torneo. No obstante, ha perdido protagonismo en su actual el equipo en detrimento de Kroos, y Reus ya le está comiendo la tostada en la selección.

En lo referente al equipo griego, Fernando Santos planeó una táctica esperada, aguantar en la mitad del campo a los alemanes y salir a la contra con gente como Ninis, Samaras o Salpingidis. Bien es cierto que les faltaba su mejor jugador, Karagouinis, que yacía en la grada cumpliendo sanción.

Alemania comenzó con la pelota, llegando al área con muchos efectivos, y con la pareja de centrales; Hummels y Badstuber, sobre la línea del medio del campo. El madridista Mesut Özil cuajó un maravilloso partido, campando a sus anchas por todas las líneas y regalando goles y florituras allá por donde iba. Sorprendió bastante Sami Khedira, acostumbrados a verle realizar el trabajo sucio en el equipo de Mou, olvidamos que tiene vocación llegadora y así lo demostró incorporándose al ataque permanentemente desde la segunda línea.

Personalmente, me encantó Reus, partiendo desde el flaco derecho, desbordaba, tiraba paredes, se asociaba con la gente del medio; espectacular. Le demostró a su entrenador que el cambió que realizó había sido certero, además se fue con un gol a sus espaldas. Como se podía esperar, Özil llevó la batuta en todo momento, y de sus botas nacieron las mejores combinaciones con el propio Reus, Khedira, Schürrle y Klose, no en vano fue elegido por segunda vez el mejor jugador del partido.

 Lahm celebra su gran gol junto al resto de compañeros

  Pese a todo el juego elaborado por los atacantes, tuvo que ser un defensor, el reconvertido lateral izquierdo Lahm, quien abrió la lata y llevó la tranquilidad a la hinchada alemana. Eso sí, la jugada comenzó en Özil, que fue el que le asistió. El lateral del Bayern de Múnich, se encontró solo en la frontal del área y con el balón controlado, no se lo pensó dos veces y ajustó el balón al segundo palo con un efecto extraño. El primer tanto subió el marcador ante la incredulidad helena, y lo cierto es que Sifakis podría haber hecho algo más.

La selección teutona seguía con el mando del partido, pero se fue al descanso con una ventaja por la mínima, algo de lo que se aprovechó Grecia alrededor del minuto 55. Salpingidis salió disparado por la banda y recibió el balón en una posición óptima para descargar sobre Giorgios Samaras, que, a placer, batió a Neuer. El combinado germano no se puso nervioso y su reacción no se hizo esperar, 5 minutos después del empate griego, y con la hinchada helena crecida, Khedira llegó desde atrás para rematar con violencia un centro desde el lado derecho, disipando cualquier tipo de duda sobre el ganador del partido.

Khedira celebrando el tanto que volvía a poner por delante a la ‘Mannschafft’

    A partir de ahí todo fue coser y cantar, Löw introdujo nuevas promesas sobre el campo, le llegó el turno a Götze, que tan solo pudo demostrar su calidad en algunas pinceladas. De todos modos, los goles siguieron cayendo, primero Klose tras un gran centro y una calamitosa salida de Sifakis, y luego Reus tras un zambombazo desde dentro del área, abultaron el marcador todavía más. Finalmente, Salpingidis se encontró con un penalti por manos de Boateng, que transformó a la perfección ante el verdugo del Madrid en Champions, Neuer.


De cabeza a semifinales

junio 22, 2012

Una vez más apareció la figura de Cristiano Ronaldo, celestial llevando de la mano a su selección portuguesa a las semifinales. Les tocará verse las caras contra el equipo que salga victorioso del partido del sábado; FranciaEspaña, las quinielas sitúan como favorita al actual defensor del título, pero su dificultad para lograr goles es una obviedad de la que se pueden aprovechar jugadores como Ribéry, Benzema o Nasri; que ya vio puerta contra Inglaterra.

Un testarazo inapelable obliga a la República Checa a hacer las maletas antes de tiempo y despedirse de esta EURO 2012, de la que salen habiendo hecho un gran papel. Sin duda, el equipo checo notó la ausencia de su mejor jugador, Tomás Rosicky, el jugador del Arsenal no pudo ayudar a sus compañero a alcanzar las seminifales.

Además, se esperaba mucho de Pilar, una de las revelaciones del torneo, estuvo bien controlado por la zaga portuguesa y tan solo fue capaz de ponerla en apuros en una ocasión. En la delantera, Milan Baros ya no es aquel jugador que deslumbró en la EURO de Portugal, en la que fue pichichi con 5 goles. Corrían otros tiempos, todavía se podía disfrutar de aquel genial extremo de la melena rubia, Pavel Nedved.

A pesar de todo, no resultó un partido muy vistoso, lo más destacable fue el gol del ‘Bicho’, además de la magnífica labor de Fabio Coentrao, imperial en defensa y prodigioso en ataque. Desde luego, no es el mismo que conocemos en España, donde ha sido muy criticado en su primer año a las órdenes de Mourinho. Sin embargo, el ex del Benfica ha demostrado que puede ganarle el puesto a Marcelo si juega como en el combinado de su país.

Cristiano Ronaldo festeja el tercer gol del campeonato en su cuenta particular, que le daba la clasificación a los lusos.

 El único gol del partido llegó tarde, cuando el encuentro olía a prorróga el jugador del Madrid acabó con el sueño checo. Bien es cierto que pudo haber visto puerta antes, Cech una vez y la madera en dos ocasiones le privaron del gol, pero nada pudo parar el soberbio cabezazo que incrustó en la red con una violencia demencial.

El gol
Corría el minuto 79 cuando Moutinho tiró una pared en la frontal, llegó a línea de fondo y centró para que rematara el delantero suplente de Portugal, Hugo Almeida, que había entrado por la lesión de Postiga. No obstante, no llegó al cuero, y cuando parecía un centro pasado que se perdería por banda, apareció CR7, le ganó la partida a Gebre Selassie, jugador interesante por cierto, y se lanzó en plancha. El balón rebotó en el suelo y salió despedidó a gran velocidad colándose en la meta de Petr Cech, el héroe de la Champions.

A partir de ahí, el resto fue pérdidas de tiempo con los cambios de Custodio y delanteros de Chequia en busca de un balón parado que les llevara a la prórroga, el milagro no se produjo y Portugal estará en la siguiente ronda. Paralelo a esto, Ronaldo avanzó otro peldaño para ganar el Balón de Oro y consagrarse como el mejor jugador del planeta, con lo que compite con el argentino Lionel Messi.

Hoy, el turno de la gran favorita junto a España, frente a la campeona de 2004, Grecia, que tendrá la baja de su mejor jugador: Karagounis. Özil será la llave apara acabar con las aspiraciones helenas.